Da longevit dei lemuri indizi contro invecchiamento umano

Dormire allunga la vita. Almeno per i lemuri. Lo rivela una ricerca condotta dalla Duke University, che spiega come il segreto della longevit di alcuni di questi animali stia nella loro capacit di mettere il loro corpo in una sorta di modalit ‘standby’ durante il letargo. Poich i lemuri, classificati come primati, sono pi vicini all’uomo che ai topi, questa ricerca potrebbe aiutare gli scienziati a identificare geni anti-invecchiamento anche negli umani.

Lo studio ha dimostrato che la durata della vita del chirogaleo dalla coda grossa (un lemure di piccola taglia) e anche il loro invecchiamento dipende dalla quantit di tempo passata in uno stato di torpore: gli esemplari che vanno in letargo vivono fino a 10 anni di pi delle altre specie di dimensioni simili che non lo fanno.

Gli studiosi hanno esaminato pi di 50 anni di cartelle cliniche raccolte su centinaia di lemuri di quattro specie del Duke Lemur Center per ricavare indizi sulla loro longevit eccezionale. L’attenzione stata focalizzata sul chirogaleo, una specie di che in natura passa in letargo profondo fino a sei mesi all’anno; durante questo sonno diminuiscono da 200 a 8 i battiti della frequenza cardiaca, rallentano la respirazione e interrompono la regolazione della temperatura interna, si riscaldano e si raffreddano con l’aria esterna. Caratteristiche che metterebbero in pericolo di vita la maggior parte dei primati, ma non i lemuri perch sono un modo per risparmiare energia durante periodi dell’anno in cui cibo e acqua scarseggiano.

Secondo i ricercatori, inoltre, i lemuri che vanno in letargo, non solo vivono di pi, ma godono anche di una salute migliore: si riproducono per pi anni rispetto agli altri e manifestano pi tardi i disturbi agli occhi, frequenti in tutte le specie.

Secondo i ricercatori, il torpore potrebbe aumentare la longevit proteggendo le cellule dai danni ossidativi provocati da respirazione e metabolismo. Lo studio sar pubblicato sulla rivista Journal of Zoology.(ANSA).

Fonte: http://www.ansa.it

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