Orsi bianchi sempre più ‘a terra’ ma cibo non basta – Natura

Il cambiamento climatico una realt con cui tutte le specie, a ogni latitudine, devono fare i conti. E anche l’orso polare, dalla vetta del mondo, sta cercando di adattarsi. Il ghiaccio, piattaforma di caccia alle prede marine, si sta sciogliendo sotto i colpi del riscaldamento globale, e cos alcuni esemplari hanno preso a nutrirsi di bacche, uccelli e uova sulla terraferma. Il cambiamento della dieta, seppure ancora poco diffuso, potrebbe far ben sperare per il futuro di questa specie a rischio di estinzione. Eppure, secondo un nuovo studio, c’ poco da stare allegri: l’alimentazione a cui gli orsi saranno sempre pi costretti non garantir loro scorte di grassi sufficienti a farli sopravvivere negli inverni artici.

Stando a una nuova indagine del Geological Survey, un’agenzia scientifica del governo Usa, su una popolazione di orsi bianchi che in genere va da 900 a duemila individui, solo una trentina sono stati visti mangiare uova di uccello. “Questo comportamento non ancora comune, ed comunque improbabile che possa compensare il declino delle condizioni fisiche e della sopravvivenza degli orsi causato dalla perdita di ghiaccio”, spiegano i ricercatori.

Pochi cibi, infatti, hanno una densit energetica paragonabile alle foche, che l’orso bianco caccia quando emergono in una spaccatura del ghiaccio per respirare e grazie a cui consuma la dieta pi ricca di grassi di qualsiasi altra specie. Il cibo che si trova sulla terraferma, sia animale che vegetale, ha invece un alto valore proteico ma pochi lipidi.

A dimostrarlo c’ il fatto che gli habitat terrestri frequentati dall’orso bianco sono gi occupati dai grizzly. Questi sono orsi pi piccoli, quindi con un fabbisogno calorico inferiore, eppure nelle regioni artiche, nonostante millenni di adattamento, si presentano con dimensioni inferiori rispetto alla norma e in popolazioni meno numerose. Stando agli esperti, ci dimostra i “limiti nutrizionali della dieta terrestre, non in grado di sostenere gli orsi polari in modo significativo”.

Oltre a essere inadatta a garantire la buona salute dell’orso bianco, la nuova dieta, qualora prendesse piede, avrebbe conseguenze sulle altre specie. L’orso polare e il cugino grizzly finirebbero per competere per le stesse, limitate risorse terrestri. Non solo: stando a studio ornitologico internazionale, i pochi orsi che mangiano uova di uccelli marini riescono a ingurgitarne oltre 200 in un paio d’ore. L’anno scorso, in un sito di nidificazione delle isole norvegesi di Svalbard, tra le uova e i piccoli di ogni specie – dalle anatre marine al gabbiano glauco all’oca facciabianca – nessuno sopravvissuto alla fame dell’orso bianco.

Fonte: http://www.ansa.it

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